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¡Qué viene el coco!

Se dice que el miedo mueve montañas y por medio del terror se pretenden conseguir muchas cosas. Esto es así desde la más tierna infancia. Entre todos los personajes reales o imaginarios con los que se ha asustado a los niños hay uno especialmente infantil, el Coco.

Duérmete, niño, duerme.
que viene el Coco
y se lleva a los niños
que duermen poco.

 

Desde la cuna nos han cantado nanas como ésta, y cuántas veces nos han dicho que comiéramos o nos portáramos bien orque si no vendría el Coco y nos comería o nos llevaría, sin especificar a dónde, un lugar del que sólo comprendíamos que estaba lejos de la seguridad y del amor familiar.

Afortunadamente, el miedo al Coco desaparecía pronto. Asociado con el miedo a la oscuridad y con un nombre tan divertido, pronto le perdíamos el respeto que seguían inspirándonos personajes más "reales", como el Hombre del Saco o el Sacamantecas, en sus distintas variantes culturales.

 

El Coco goza de una amplia tradición literaria, oral y escrita, pero, por su esencia especialmente misteriosa, apenas ha contado con representaciones ilustradas. Precisamente, como muy bien comprende Federico García Lorca, la fuerza mágica del Coco es su desdibujo. A pesar de ello, el carácter eminentemente abstracto del personaje sugiere múltiples posibilidades de expresión estética. Por estos motivos, la Asociación Española de Amigos del Libro Infantil y Juvenil, con la colaboración de la Federación de Asociaciones de Ilustradores Profesionales (FADIP), ha organizado esta exposición para mostrar a niños y mayores la presencia de este personaje en la literatura y las interpretaciones plásticas de los ilustradores de hoy.

La exposición consta de tres apartados. En el primero de ellos aparece una variada muestra del folklore popular infantil y de citas de autores clásicos y contemporáneos. En el segundo podemos encontrar las ilustraciones originales e inéditas realizadas
para esta exposición por ilustradores españoles. Y en el tercero se aporta una selección de cuentos y relatos ilustrados que
tienen al coco como especial protagonista, poniéndose de manifiesto cómo ambas expresiones artísticas se complementan.

 

¿Quién es el Coco?

Las más antiguas raíces de la palabra Coco, de procedencia indoeuropea y africana, significaban aspectos relacionados con la deformidad, la fealdad, el espanto y el color negro, asociándose curiosamente también a los monos, quizá por apreciar ese parecido deforme con la figura humana y por la onomatopeya de los sonidos que emite. Dieron origen a personajes tan importantes como el Kaco griego (monstruo ladrón y raptor), el Cuco iberoamericano, y a que los primeros colonizadores
españoles pusieran el nombre de coco a la fruta, como testimonian Gonzalo Fernández de Oviedo en su Historia general y natural de las Indias (1526) y Sebastián de Covarrubias, que dice así en su Tesoro de la lengua castellana o española (1611): “El nombre de coco se le dieron los españoles, por el gestillo que se figura con los tres agujeros, que parecen ojos y boca; en razón de que ordinariamente llamamos coco una postura de rostro, cual tiene la mona cuando da a entender estar enojada, y hace un sonido en la garganta de Ko, Ko, de donde se tomó el nombre de coco". También Covarrubias nos explica que Coco, en el lenguaje de los niños es una “figura que causa espanto, y ninguna tanto como las que están a lo escuro o muestran color negro." Hay un curioso testimonio de San Isidoro de Sevilla en sus Etimologías que nos habla del miedo atávico de los niños hacia ese color: "De ébano se fabrican juguetes para que los niños se acostumbren a no tener miedo a lo negro."

 

El Coco de todos

Los mayores perdimos el miedo al Coco, pero su nombre sigue representando el más entrañable de los miedos, o el más representativo y genérico, y así lo entienden desde Cervantes a Carlos Edmundo de Ory. Cada edad tiene su Coco, todos tenemos un Coco a quien temer, como muy bien explicaba Paul de Kock en el siglo XIX:

“A la edad de cuatro años el Coco es un hombretón muy feo que come a los niños; a los veinte, un acreedor; a los treinta, una mujer celosa; a los cuarenta, los cabellos que empiezan a encanecer; a los cincuenta, la gota y el reumatismo; a los sesenta, el miedo de morir; y algo más tarde, la muerte misma que se parece bastante al hombre negro que nos asustaba cuando niños, y que bajo diferentes formas nos ha perseguido toda la vida.”

Comisariado: Cristina Minguillón y Alicia Muñoz.
Documentación: Mercedes Alonso, Teresa Alonso, Alicia Muñoz, Berta Muñoz y Lidia Ollero.

 

Itinerario:

2004

• Diciembre. Toledo. Sala de Exposiciones de Caja de Ahorros de Castilla La Mancha.

2005

• Abril. Madrid. Escuela Universitaria de Magisterio Tomás de Villanueva.

2006

• Abril. Biblioteca Municipal de Cuenca.
• Mayo. Biblioteca Municipal de Villablino (León)
• Junio. Casa de la Cultura, Astorga (León)

2007

• Febrero. Pontevedra. Salón del Libro.
• Marzo. Segovia. Salón del Libro.
• Noviembre, Biblioteca Municipal de Alpedrete (Madrid), del 28 de octubre al 12 de noviembre.
• Diciembre. Málaga. Ámbito Cultural de El Corte Inglés, del 28 de diciembre al 23 de enero de 2008.

2008

• Noviembre, ELCHE (Alicante). Ámbito Cultural de El Corte Inglés, del 28 de octubre al 29 de noviembre.

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